La médecine d’urgence à Rio de Janeiro est confrontée à des conditions proches de la guerre dans les favelas

La ville de la montagne du Pain de Sucre est envahie par une vague de violence. Les gangs de drogue se battent dans les favelas pour chaque rue. Dans une clinique située à la périphérie de cette métropole de plusieurs millions d’habitants, les médecins doivent rafistoler jour après jour les patients blessés par balle.

Une application de sécurité

La ville de la montagne du Pain de Sucre est envahie par une vague de violence. Les gangs de drogue se battent dans les favelas du Brésil dans chaque rue. Dans une clinique située à la périphérie de cette métropole de plusieurs millions d’habitants, les médecins doivent rafistoler jour après jour les patients blessés par balle.

Cet hôpital situé dans la banlieue de Rio de Janeiro ressemble à un hôpital de campagne. Les personnes qui se présentent aux urgences d’Adão Pereira Nunes appartiennent souvent à l’une des deux catégories suivantes : Blessure par balle (PAF – selon les initiales portugaises) ou coup de couteau (PAB).

« Nous recevons un PAF », annonce un médecin à ses collègues. Une ambulance s’arrête devant la porte. Les ambulanciers sortent un homme de la voiture, le genou couvert de sang, le regard vide, les mains menottées. La police le poursuit. C’est un vendredi et c’est la dixième blessure par balle de la journée. La clinique est située dans la ville de Duque de Caxias, dans le grand Rio de Janeiro, près de la favela Beira Mar et des quartiers de Belford Roxo, São Joao de Meriti et Magé, où la violence est en hausse.

L’hôpital Adão Pereira Nunes est spécialisé en traumatologie et en cas d’urgence. « Nous ne traitons pas les maux de tête ici », dit le docteur Fernando Pedrosa. L’année dernière, son équipe a traité 785 patients blessés par balle. C’est plus de deux par jour – le nombre le plus élevé de tout Rio de Janeiro.

Les blessures causées par les armes de guerre

Il y a des gens qui s’énervent quand on parle d’un « hôpital de campagne ». Mais comment doit-on appeler un hôpital où l’on traite 15 blessures par balle un samedi », demande l’un des médecins.

Un chirurgien déclare : « A en juger par le type de blessures que nous traitons ici, c’est comme l’Irak ou l’Afghanistan. Ce qui ne manque pas à Rio, ce sont les armes de guerre : Des armes, des mitrailleuses. En dehors des zones de guerre, le nombre de blessures par balle que nous traitons ici est probablement l’un des plus élevés au monde ».

Rio de Janeiro a souffert d’une vague de violence pendant des années. Certains journaux ont déjà introduit des sections sous le titre « guerre ». L’application pour téléphone portable « Crossfire » avertit les utilisateurs en temps réel des fusillades.

Le Brésil tout entier est en proie à une grave crise. Il y a quelques années, la plus grande économie d’Amérique latine était encore considérée comme une puissance régionale en plein essor. Le chef d’État de l’époque, Luiz Inácio Lula da Silva, a sauvé des millions de personnes de la misère. Aujourd’hui, l’ex-président, toujours très populaire, est derrière les barreaux à cause d’une affaire de corruption.

La spirale de la violence continue

Les récents scandales de corruption ont discrédité presque toute la classe politique du pays. Après une grave récession, l’économie ne se redresse que lentement. Les Jeux olympiques et la Coupe du monde de football n’ont pas apporté l’essor escompté. Et la spirale de la violence continue.

Rio de Janeiro n’est pas épargnée par cette situation. Cidade Maravilhosa, ville merveilleuse, est aussi appelée la métropole des millions. Beaucoup de gens associent à Rio avant tout la plage et le carnaval, la Samba et la Caipirinha. Cependant, la perle de l’Atlantique s’est en grande partie transformée en un scénario cauchemardesque.

Dans les favelas du fief touristique, des bandes de criminels se battent pour chaque rue. Les groupes paramilitaires traquent les gangsters présumés. Et lorsque la police pénètre dans les bidonvilles, par exemple avec l’unité spéciale BOPE, les ruelles escarpées sur les pentes des montagnes se transforment en champ de bataille.

L’année dernière, la police brésilienne a tué 5 012 personnes au cours de ses opérations. C’est 19 % de plus qu’en 2016, selon le moniteur de violence du portail d’information G1, l’Université de São Paulo et le Forum brésilien de la sécurité publique. En revanche, le nombre de policiers tués a diminué de 15 %, à 385.

Des ressources insuffisantes

Rien qu’à Rio, la police a tué 1.227 personnes, 51 officiers ont été tués. Entre la mi-mars et la mi-avril, l’application « Crossfire » a enregistré plus de 1 500 fusillades dans la ville de Sugar Loaf Mountain. Cela impose également des exigences particulières aux médecins : le docteur Pedrosa a déjà servi dans l’armée et a participé à la mission des casques bleus de l’ONU en Haïti. Il a ensuite suivi une formation complémentaire en Israël, qui lui profite maintenant aussi dans son travail à Rio : la chirurgie des blessures par balle.

« C’est plus compliqué lorsque la balle est entrée et sortie de l’autre côté. Cela signifie qu’il a causé de gros dégâts en cours de route. Nous commençons alors l’opération au niveau du trou de sortie », explique le médecin.

Cela devient particulièrement difficile lorsque de nombreux blessés se présentent en même temps aux urgences. « Nous n’avons pas assez de ressources. « Même si c’est difficile, nous devons prendre des décisions. Si deux patients critiques arrivent et que j’essaie de les sauver tous les deux en même temps, je ne pourrai peut-être sauver aucun d’entre eux ».

Que se passe-t-il si un criminel et un innocent sont amenés en même temps ? « Nous ne devons pas penser de cette façon. Je ne pose pas de questions sur l’histoire ou la raison pour laquelle quelqu’un se retrouve ici », dit-il. « Je suis médecin et il est de mon devoir de sauver des vies. »

La situation dans les hôpitaux au Brésil, à Rio de Janeiro ou à Sao Paulo, est irréversible. Les services d’urgence et de réanimation sont bombées tout au long de l’année. L’existence des différents gangs qui s’entretuent entre eux ne facilite pas les choses. La police et les pompiers n’arrivent pas à maîtriser la sécurité dans la ville. Les secours transportent toujours à l’hôpital alors que ceux qui sont là-bas ne sortent pas. Tous se mobilisent, à commencer pas les sapeurs pompiers avant d’arriver à l’hôpital. Des médecins chef au médecins généralistes, les médecins urgentistes sont au premier rang contre ce fléau.